Más de un siglo tiene ya el edificio más emblemático del Puerto de Valencia. Conocido como Edificio del Reloj, acoge a día de hoy la sede del Consejo de Administración de la Autoridad Portuaria de Valencia.

A estas alturas, no se puede negar la importancia que tiene el puerto en la ciudad de Valencia. Sin lugar a dudas, se trata de uno de los motores de la economía valenciana. Y, en el puerto, lugar de contrastes entre pasado, presente y futuro, destaca el Edificio del Reloj, uno de los estandartes de lo que un día fuimos.

Historia del Edificio del Reloj

El proyecto del Edificio del Reloj nació en 1910, a raíz del Plan General de Obras de Ensanche y Modernización del Puerto. La construcción de una estación marítima moderna era una prioridad, ya que otros puertos principales alrededor del mundo contaban con la suya propia. A pesar de ello, se dejaría para el final, siendo prioritario el aumento de la capacidad de atraque de barcos de gran tonelaje y calado. Así, el puerto de Valencia podría ganar eficacia en las operaciones de carga, descarga y transporte de mercancías.

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El buen hacer en las obras de ampliación del puerto propició el adelanto de la construcción del Edificio del Reloj. Además, se había incrementado el movimiento portuario de forma progresiva, y las previsiones hacían presagiar buenos tiempos para esta instalación, clave en la economía valenciana. También crecía el tráfico de pasajeros, así que era imprescindible contar con un edificio en condiciones para la venta de billetes, salas de espera, aduanas o retenes policiales. Fue José Mª Fuster, el ingeniero director de la Junta de Obras del Puerto, quien consideró llegado el momento de realizar esta mejora por «las necesidades del tráfico, cuyo aumento ha sido mucho mayor que el calculado».

Además de las evidentes razones comerciales, también había motivos humanitarios. La emigración era una constante, así que se debía «impedir que los pobres emigrantes duerman a la intemperie cuando han de embarcar las expediciones que desgraciadamente, y con demasiada frecuencia, salen para América y las costas africanas».

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Un edificio adelantado a su época

La planta baja del este edificio estaba reservada a salas de espera, despacho de billetes, facturación y recepción de equipajes, servicios aduaneros y dependencias de comunicaciones. Su capacidad, 150 personas, era incluso superior a la de las modernas estaciones de ferrocarril de la época, todo un logro.

Otro de los adelantos que trajo consigo el Edificio del Reloj fue la instalación de oficinas de compañías de trenes, de modo que se facilitaría la facturación desde cualquier punto del puerto para todas las estaciones de la Península abonando 0,25 pesetas por tonelada y verificándose el transporte sin transbordos. No había necesidad de salir de la sala para poder combinar viajes y billetes.

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Una parte del pasado en un puerto del futuro

De estilo arquitectónico muy similar a la estación parisina de Lyon, el Edificio del Reloj del Puerto de Valencia fue obra de Federico Gómez de Membrillera, ingeniero subdirector del Puerto. Aunque la idea de la instalación del reloj no fue suya, sino del propio director, José Mª Fuster. Éste creyó interesante integrar «un elemento nuevo que juzgo muy útil al comercio en general: la instalación de un reloj regulador de todas las tareas y operaciones del puerto». Y de ahí el nombre popular de ‘La Casa del reloj’.

Actualmente, la Marina de Valencia se ha convertido en uno de los puntos de mayor interés en nuestra ciudad. La America´s Cup de 2007 no tuvo la repercusión anunciada. Con más pena que gloria pasó la Fórmula 1 por Valencia. Pero estos grandes eventos dejaron un gran legado. Edificios como el Veles e Vents y la cesión de la zona portuaria a la ciudadanía quedarán para siempre.

Pero entre toda la modernidad que trajeron estos eventos, los edificios futuristas y los nuevos espacios, el Edificio del Reloj del Puerto de Valencia seguirá allí. En un mundo que avanza a la velocidad de la luz, alguien tiene que recordarnos quién fuimos para que podamos saber quién somos.

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